Начало / По света / Северна Америка / Пещерата на скъпоценните камъни, Южна Дакота, САЩ
Пещерата на скъпоценните камъни, Южна Дакота, САЩ

Пещерата на скъпоценните камъни, Южна Дакота, САЩ

Пещерата на скъпоценните камъни (Джуъл Кейв) се е образувала от стояща, висококиселина вода, която е разтворила варовиковите пластове и е разширила пукнатините, появили се преди около 60 млн. години при издигането на Черните хълмове (Блек Хилс). След просмукването на водата пещерните образувания, предимно от калцит, започват да нарастват, докато в по-сухите места те са главно от гипс.През 1900 г. Франк и Албер Мишо минават през Черните хълмове на връщане от пътуването си до Аляска, свързано със златната треска. Те са близо до Дяволския каньон, когато чуват необикновен шум и установяват, че той се дължи на студения въздух, излизащ от малка дупка в хълма. След като по-късно се връщат на същото място, те взривяват входа с динамит и проникват до система от прекрасни подземни галерии, покрити с калцитни образувания, които блестят като скъпоценни камъни. През следващите десет години братята Мишо без успех се опитват да превърнат пещерата в туристическа атракция. През 1908 г. новината за тяхното откритие стига до президента Рузвелт, който го обявява за национален паметник. По-късно семейството продава правата си на правителството. След предприетите мерки, през 1939 г. пещерата става по-достъпна за туристите, а в съседство е построена хижа и място за лагеруване. По онова време е проучен само половин километър от дължината на пещерата, но вече е назначен пазач, който развежда туристите из нея. През 1961 г. изследваната дължина е нараснала вече до 24 км, а оттогава насам са проучени и картирани  още 208 км, което очевидно е само част от цялата й дължина. Пещерата на скъпоценните камъни днес се смята за третата по дължина пещера в света. Стените й са украсени с блестящи калцитни кристали, сталактити, сталагмити, синтрови щитове и “замръзнали кристали”. Там е открито и едно много рядко природно явление – хидромагнезиев балон – субстанция, образувана от магнезий, напомпан с газ от неизвестен източник. Удобна е за посещение по всяко време на годината и ако си наблизо не трябва да пропускаш атракцията.

Начало